Limbah Biomassa dari Pabrik Kelapa Sawit

Industri Kelapa Sawit menghasilkan limbah dalam jumlah besar yang pembuangannya merupakan tugas yang menantang. Di pabrik Kelapa Sawit, tandan buah segar disterilisasi setelah minyak buah bisa dikeluarkan. Tandan buah kosong (tertinggal sebagai residu, dan buahnya ditekan di penggilingan minyak.) Buah kelapa sawit kemudian ditekan, dan kukunya dipisahkan dari kue press (serat mesocarp). Kernel kelapa sawit kemudian dilumatkan dan biji-bijiannya kemudian diangkut dan ditekan di pabrik terpisah. Di perkebunan kelapa sawit yang khas, hampir 70% tandan buah segar diubah menjadi limbah dalam bentuk tandan kosong, serat dan kerang, serta limbah cair. Produk sampingan biogas kelapa sawit  ini dapat dikonversi menjadi produk bernilai tambah atau energi untuk menghasilkan keuntungan tambahan bagi Industri Minyak Kelapa Sawit.

Sebagian besar residu Biomassa dari Pabrik Kelapa Sawit dibakar di tempat terbuka atau dibuang di kolam limbah. Industri Palm Oil, oleh karena itu, berkontribusi secara signifikan terhadap perubahan iklim global dengan memancarkan karbon dioksida dan metana. Seperti pabrik gula, pabrik kelapa sawit secara tradisional dirancang untuk memenuhi kebutuhan energi mereka sendiri (proses panas dan listrik) dengan memanfaatkan boiler tekanan rendah dan generator turbo tekanan balik. Teknologi konversi energi yang efisien yang dapat memanfaatkan semua residu minyak kelapa sawit, termasuk EFBs, saat ini tersedia.

Dalam rantai nilai Kelapa Sawit ada surplus keseluruhan produk sampingan dan tingkat utilisasinya dapat diabaikan, terutama dalam kasus POME dan EFB. Untuk produk sampingan pabrik lainnya, efisiensi penerapannya dapat ditingkatkan. Saat ini, kerang dan serat digunakan sebagai biogas kelapa sawit untuk pembangkit energi in-house di pabrik tapi jumlah tandan kosong digunakan untuk mulsa atau dibuang sembarangan. Industri Kelapa Sawit memiliki potensi menghasilkan listrik dalam jumlah besar untuk konsumsi captive serta ekspor kelebihan daya ke jaringan publik.